La PISTACHE

La PISTACHE, Kai Xin Guo.

La pistache, Kai Xin Guo 开心果 en chinois, vient du pistachier commun, « Pistacia Vera ».

C’est un arbre qui peut atteindre 3 à 10m de haut.

Il fait partie des Anarcadiaceae, la même famille qui donne les mangues ou les noix de cajou.

Pour la petite histoire, il est dit : «Un arbre met quinze ans avant d’être vraiment productif. Mais quand le coup d’envoi est donné, il continue à donner des fruits pendant des centaines d’années ».

Connu depuis des millénaires et cultivé dans les zones arides d’Asie centrale, sa culture s’est progressivement étendue au bassin méditerranéen, en particulier sous l’impulsion des Romains au début de l’ère chrétienne.

On en a même retrouvé des traces de cette graine à la fin de l’âge de pierre, 7000 ans av. J.-C..

La Reine de Saba à la vie quelque peu sulfureuse avait un faible pour cette petite graine verte et douce. À sa cour, les pistaches étaient un privilège réservé à la famille royale et aux élites : on les disait aphrodisiaques et étaient consommées après le repas.

La pistache est un fruit à pulpe très mince et à noyau qui contient une graine verte claire, dont la surface est recouverte d’une mince pellicule plus ou moins rougeâtre.

C’est cette graine qui est consommée comme condiment.

En France, elle fut introduite au XVIIe siècle et elle est appelée « amande des Perses ». En Chine on l’appelle « Noix heureuse », relativement à sa coque semi-ouverte. C’est d’ailleurs la traduction de Kai Xing Guo.  Elle est le symbole de la santé et du bonheur.  En Iran, « pistache-sourire ».

Nous allons voir que c’est un grand produit pour réchauffer le Yang des Reins, mais il entre aussi dans la panoplie des alicaments amaigrissants.

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La CERISE

La Cerise, Ying Tao.

Fruit du début de l’été par excellence, la cerise se dit Ying Tao, 樱桃 en Chinois. On en retrouve des traces déjà plus de 3000 ans avant notre ère.

La cerise provient donc du cerisier, arbre du genre « prunus », originaire d’Asie. Au sens large, le cerisier recouvre aussi bien l’arbre « domestique » que les arbres ornementaux d’Asie qui sont avant tout plantés pour leur floraison printanière.

Cerise vient du latin « Ceresia », lui-même emprunté d’une ville  grecque « Kerosos ». Encore plus loin, ce terme viendrait du sanskrit, « Karaza », signifiant « quel jus ! Quelle saveur ».

Les cerisiers dits « de table » donnent des fruits plus ou moins acides, gros et sucrés.

Sa culture en Chine remonte à plusieurs milliers d’années.

Il existe plus de 200 variétés de cerises. Une vingtaine reviennent le plus souvent sur nos tables. Citons des cultivars tels que le « prunus avium » qui donne le Burlat, le cœur de pigeon, le reverchon…le « prunus cesarus » qui donne la cerise de Montmorency, la griotte de Champagne, la griotte du Nord…

Et qui ne connaît pas le cerisier du Japon, muse de tant de poètes. Sa merveilleuse floraison symbolise le printemps, l’Est, la montée de la sève, le Bois, le Foie, le début de la vie. C’est aussi la signature de l’éphémère, du caractère transitoire des « choses de la Vie » : la floraison ne dure que peu de temps.

Ce fruit a été mis en valeur dans notre si riche Moyen-Âge. L’école de médecine de Salerne (X au XIII siècle) en vante ces vertus en ces termes :

« Cerise, aimable fruit, quels biens tu nous procures !
Tu flattes notre goût, tu rends nos humeurs pures
Tu fais dans notre corps couler un sang nouveau,
Et pour les calculeux, tu donnes ton noyau. »

Plus tard c’est Louis XV qui en fit les honneurs.

En médecine chinoise, la cerise est considérée comme une véritable plante médicinale, non seulement pour ses vertus tonifiantes, mais aussi pour ses pouvoirs anti-rhumatismal.

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LE PERSIL

Le Persil, Xiang Qin.

 

Le persil se dit Xiang Qin 香芹 en Chinois, Xiang signifiant aromatique et Qin persil.  C’est une plante herbacée de la famille des apiacées ou ombellifères. C’est la même famille que la carotte, le cerfeuil, la coriandre…

Plante bisannuelle de 25—80cm de haut, il en existe plusieurs dizaines de variétés. Les plus connues sont le persil à feuilles plates et  le persil frisé.

C’est une des plantes les plus produites dans le monde. Ce type de persil serait originaire du bassin méditerranéen, et connu depuis plus de 5000 ans.

Persil provient du grec « petroselinos » qu’on peut traduire par « ache (céleri) des rochers ». Les Chinois dans la même famille préfèrent la coriandre (déjà étudiée dans les cahiers de Sinobiologie : suivre lien).

C’est aussi une des plantes aromatiques les plus utilisées en cuisine. Il faut savoir que jusqu’au Moyen-âge, le persil était uniquement une plante médicinale. C’est Charlemagne qui l’a progressivement imposée comme plante culinaire. Pendant un certain temps, il avait mauvaise presse. En effet le persil plat a souvent été confondu avec la petite ciguë, herbe très toxique avec des traces rouges à la base des feuilles. Ceci pour mieux comprendre le proverbe suivant : « Il ne faut ni donner ni accepter un pied de persil à repiquer, il mourrait quelqu’un dans l’une des deux familles » ! Continuer la lecture

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