LES ALICAMENTS ET LA MEDECINE TRADITIONNELLE CHINOISE

Ce blog est consacré aux propriétés des légumes et fruits de saison et de région, pour vous apprendre les synergies reliant le fonctionnement de notre organisme à la nature et l’environnement.

LA PASTEQUE

LA PASTÈQUE, XI GUA

La pastèque, Xi Gua fait partie de la famille des Cucurbitacées. Appartiennent aussi à cette famille la citrouille, le potiron, la courgette ou le melon.

Elle est originaire d’Afrique. En Égypte, il y a plus de 5000 ans, les paysans étaient tenus d’offrir de la pastèque aux voyageurs assoiffés.  

Le mot pastèque est apparu en France en 1512. Au Québec, on l’appelle « melon d’eau », du fait qu’elle regorge d’eau. En Anglais, cela a donné « watermelon ».

Il en existe plus de 50 variétés. Pour la petite histoire, les Japonais la font maturer dans un récipient carré en verre, pour en faciliter le transport…

Mark Twain a dit d’elle : « Avoir goûté de la pastèque, c’est savoir ce que mangent les anges ».

Xi Gua pousse donc dans les climats chauds. Son écorce excessivement dure et épaisse la protège et permet à la pastèque, sous ces climats extrêmes, de se gorger d’eau.

Elle joue en effet un rôle de premier plan dans la diététique des pays pour qui l’eau est un facteur de survie.

Que dit la médecine chinoise ?

La saveur de la pastèque est douce et insipide.

Sa nature est excessivement froide.

Je vous rappelle qu’un aliment de nature froide a comme propriété :

  • De clarifier la chaleur. On entend par là qu’elle permet d’évacuer, de diminuer fortement les états de chaleur pathogène.
  • Cette nature froide permet aussi d’humidifier la sécheresse,
  • de générer les liquides organiques et
  • de rafraîchir le sang.

Les méridiens et les organes cibles sont ceux de :

  • L’estomac,
  • du cœur et
  • de la vessie

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La Figue

La Figue, Wu Hua Guo.

La figue est le fruit du figuier, ficus carica, de la famille des moracées.

Son nom chinois est Wu Hua Guo, 无花果, qui signifie « fruit sans fleurs ». Elle est appelée aussi Mi Guo, « miel de fruit » et Nai Jiang Gui, « fruit de lait ».

C’est un arbuste ou petit arbre qui peut atteindre 10 mètres. Ses fleurs  mâles et femelles sont à l’intérieur de telle manière qu’elles ne sont pas visibles, d’où le nom de « fruit sans fleur ».

Il s’agit de ce que l’on appelle un « faux fruit » en ce sens donc que les véritables productions fructifères sont constituées par des milliers de petites graines qui se trouvent à l’intérieur d’un réceptacle appelé syconium : les véritables fruits sont les innombrables petites graines qui parsèment la chair de la figue, les akènes.

Avant la formation de la figue proprement dite, on a un capitule creux contenant des centaines de petites fleurs serrées les unes contre les autres, ouvert en son sommet par un petit orifice qui porte les fleurs mâles à son entrée et les fleurs femelles au fond. Après fécondation interne, par de très petits insectes vont apparaître les multiples graines de la figue qui sont donc en fait, les fruits résultants de la fécondation.

Selon la fameuse « théorie des signatures », les fruits se retrouvent très souvent deux à deux sur l’arbre et ont plus ou moins la forme des parties génitales masculines. Lire la suite “La Figue” »

L’ANANAS

L’ananas, Bo Luo

L’ananas se dit Bo Luo 菠蘿en chinois.

Bien qu’il puisse être consommé toute l’année pour ses propriétés digestives, c’est le fruit par excellence de l’été, surtout quand les températures sont élevées.

Ce « presque fruit » est originaire d’Amérique du Sud et des Caraïbes.

On en retrouve des traces dans les ruines de Pompéi. On prête à Christophe Colomb le fait d’avoir découvert ce fruit en Guadeloupe. Il est cultivé en Chine depuis le 17éme siècle.

L’ananas est une plante herbacée de la famille des broméliacées dont le nom vient des Guaranis : « nanà nanà » qui signifie « parfum des parfums ».

C’est une grande plante qui peut s’opposer à la pénétration de chaleur en période de canicule.

On ne peut pas dire que cela soit véritablement un fruit, mais plutôt une multitude de baies qui se sont formées après la fusion des fleurs en épis.

C’est une plante qui a la particularité de pousser dans un milieu très sec et qui a la faculté de pouvoir capter le maximum d’eau que l’environnement peut leur fournir, un peu comme les cactus. En tant que plante tropicale, elle meurt si la température descend trop longtemps sous les 10 degrés. Lire la suite “L’ANANAS” »

LA CERISE

La Cerise, Ying Tao.

Fruit du début de l’été par excellence, la cerise se dit Ying Tao, 樱桃 en Chinois. On en retrouve des traces déjà plus de 3000 ans avant notre ère.

La cerise provient donc du cerisier, arbre du genre « prunus », originaire d’Asie. Au sens large, le cerisier recouvre aussi bien l’arbre « domestique » que les arbres ornementaux d’Asie qui sont avant tout plantés pour leur floraison printanière.

Cerise vient du latin « Ceresia », lui-même emprunté d’une ville  grecque « Kerosos ». Encore plus loin, ce terme viendrait du sanskrit, « Karaza », signifiant « quel jus ! Quelle saveur ».

Les cerisiers dits « de table » donnent des fruits plus ou moins acides, gros et sucrés.

Sa culture en Chine remonte à plusieurs milliers d’années. Lire la suite “LA CERISE” »

LA BANANE

La BANANE, Xiang Jiao.

Fruit de l’été par excellence, la banane se dit Xiang Jiao, 香蕉 en chinois.

Elle provient donc du bananier, qui n’est pas du tout un arbre, mais en quelque sorte une herbe géante qui peut atteindre 7-15 m de haut. Son « tronc » est une superposition de feuilles enroulées en cornets. La véritable « tige » étant souterraine : c’est un rhizome traçant qui produit de nouvelles pousses.

Les bananiers cultivés appartiennent aux espèces « musa acumanita » et « musa balbisiana ».

Xiang Jiao est originaire de Chine du Sud et d’Asie tropicale. On en trouve encore quelques espèces sauvages, non comestibles, car les fruits contiennent de grosses graines et très peu de chair.

C’est un des premiers fruits à avoir été « domestiqué ». Comme il ne supporte que très peu les longs voyages, il a fallu attendre le début du 20éme siècle et l’apparition des transports rapides, pour qu’il apparaisse sur nos étals.

Parmi les centaines de variétés, on peut citer deux grandes catégories de bananes : les bananes à chair sucrée consommée comme un fruit. C’est celle que l’on va étudier ici. Les bananes riches en amidon que l’on appelle « bananes à cuire » ou « bananes plantains ». Elles sont alors utilisées comme légume.

Pour mémoire, le bananier ne donne naissance qu’à un seul « régime » par an, mais celui-ci peut regrouper jusqu’à 300 fruits. Son nom serait d’origine arabe qui signifie « doigt » !

C’est un peu grâce à Joséphine Backer, avec sa « jupe-banane » qui a mis au goût du jour ce fruit aux vertus extraordinaires.

À ce propos, le profil de la banane est très évocateur. Au 18e siècle, le père Labat affirme c’est la banane et non la pomme qui fut le fruit défendu du paradis ! Lire la suite “LA BANANE” »

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