alicament

LE CRESSON

LE CRESSON, XI YANG CAI

Le cresson dont nous allons parler ici est le cresson officinal encore appelé « cresson de fontaine ».

Son nom chinois Xi Yang Cai 西洋菜 . C’est une plante potagère de la famille des crucifères, tel le chou, le brocoli, la mâche, le navet et le radis. Il ne faut pas le confondre avec le cresson de terre, barbarea verna, ou le cresson alénois, deux espèces poussant dans des lieux secs.

Le cresson de fontaine est une plante vivace qui forme des pousses rampantes au fond de l’eau, puis des tiges creuses qui se dressent hors de l’eau à l’extrémité des rameaux. Le cresson se cultive traditionnellement en fosses remplies d’eau non stagnante, appelées « cressonnières » (terme attesté depuis 1286).

Le mot « cresson » est apparu dans la langue française en 1130. Il vient du francique kresso qui signifie « rampant ».

Cette plante est connue depuis la plus haute antiquité. On lui attribuait alors des vertus magiques. Elle entrait dans la préparation de philtres d’amour. Xénophon raconte que les jeunes perses allaient à la chasse en se contentant d’eau et de pain assaisonné de cresson. Lire la suite “LE CRESSON” »

LE MELON

Le Melon, Tian Gua

Le melon, Tian Gua 甜瓜en chinois, Cucumis melo est une plante herbacée annuelle originaire d’Afrique intertropicale.

Il appartient à la famille des Cucurbitacées. La plante « melon » désigne donc aussi le Melon. Connu dans le monde entier, c’est un « faux fruit » très prisé pour ses vertus préventives et thérapeutique en Chine.

Faux fruit, car il n’est pas issu d’un seul pistil à fleurs. En réalité, c’est un légume ! Dans le langage populaire, nous l’appelons donc « fruit ». C’est un fruit climatérique, sous-entendant qu’il continue à mûrir après la récolte. Il convient de ne pas le confondre avec le  melon d’eau (je vous renvoie à une précédente étude).

C’est une plante rampante ou grimpante suivant le cas. Le fruit est donc une fausse baie de forme ovale ou ronde, généralement volumineuse. Sa peau plus ou moins lisse, bosselée, côtelée, brodée ou galeuse et divisée en secteurs nettement dessinés, varie en couleur de tous les tons du vert au jaune en passant par le blanc. La pulpe de couleur varie selon les variétés, de jaune à orangé ou de blanc à légèrement verdâtre, est très juteuse et parfumée à maturité. La cavité centrale, fibreuse, renferme de nombreux pépins, graines ellipsoïdes comprimées.

Il en existe plus de 950 variétés, mais celui que nous voyons le plus souvent sur nos étals et le « melon cantaloup » à chair orangée. Cette variété est originaire d’Asie Mineure et fut cultivée en France à partir du XVIe siècle.

Le melon était déjà domestiqué en Égypte 2700 ans avant notre ère et cultivé en Mésopotamie 2000 avt JC.

Les moines le cultivaient pour les papes dans leur résidence d’été de Cantaluppo, à l’époque de la Renaissance. C’est de là que vient l’appellation « Cantaloup ».

Comme en tout, attention à la surconsommation : « Le 12 janvier 1519, l’empereur Maximilien 1er des Romains meurt d’une apoplexie due à une consommation excessive de melon au retour d’une partie de chasse. Son père, l’empereur Frédéric III, 26 ans plus tôt, était mort de la même manière ! »

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LE LITCHI

Le Litchi, Li Zhi

Le Litchi de Chine, Litchi Sinensis communément appelé Litchi se nomme Li Zhi 荔枝 en chinois. On le prénomme aussi « cerisier de Chine ». C’est d’ailleurs la phonétique chinoise qui a donné le nom à ce fruit.

Il provient d’un arbre fruitier de la famille des Sapindaceae qui est une plante tropicale. C’est un arbre qui peut atteindre jusqu’à 15 mètres de haut et vivre plusieurs centaines d’années. Chaque arbre peut alors donner de 100 à 150kg de fruit par an !

C’était un fruit purement asiatique, mais qui est maintenant consommé et connu de tous. Lire la suite “LE LITCHI” »

Le Fenouil

LE FENOUIL, Hui Xiang

Le Fenouil commun, Hui Xiang  en chinois est le cultivar d’une variété de fenouil qui est une plante vivace biannuelle, Foeniculum Vulgare.

Il fait partie de la famille des apiacées, encore appelée ombellifères.

En cuisine le fenouil est surtout utilisé pour le renflement bulbeux et charnu de ses feuilles imbriquées les unes dans les autres.

Connu pour son arrière-goût anisé, le fenouil est incontournable dans la cuisine méditerranéenne. C’est une plante très répandue et largement utilisée comme épice et aromate dans de très nombreux plats.

C’est donc un légume dont toutes les parties que ce soit la racine, les feuilles ou les graines sont comestibles. Nous allons surtout étudier ici les puissantes vertus des graines.

En MTC, c’est un grand produit des compendiums de pharmacopée traditionnelle chinoise.

Il convient de ne pas confondre fenouil et aneth. Les deux plantes font partie de la même famille et se ressemblent extérieurement. L’aneth, toutefois, ne possède pas de base renflée comestible comme le fenouil.

C’est une plante connue depuis la plus haute antiquité par les Chinois et les hindous.

Au moyen-âge elle était considérée comme une plante magique. On l’associé souvent à la magie blanche, mais également elle était présentée comme une plante hautement aphrodisiaque. Lire la suite “Le Fenouil” »

LA CAROTTE

LA CAROTTE, Hu Luo Bo

La Carotte, Hu Luo Bo 胡萝卜 est connue pour ses vertus médicinales depuis des millénaires en Chine. C’est une plante bisannuelle de la famille des Apiacées appelées anciennement Ombellifères. C’est sa racine pivotante charnue que nous consommons.   

A l’heure actuelle, c’est le légume dont la culture est la plus répandue sur terre, 35% de la production mondiale venant de Chine.

Au départ, elle était blanchâtre, très ligneuse et uniquement réservée à la médecine. Ensuite, à force de croisements, elle a pris la couleur orange que l’on connaît et est devenue légume courant.

L’ancêtre de la carotte proviendrait de la région appelée aujourd’hui l’Afghanistan. Ensuite elle envahit toute la planète. Les grecs et latins ne s’en servaient que pour leurs vertus médicinales, en particulier au niveau des yeux, mais très peu en cuisine. Elle fut domestiquée en Orient dès le 10e siècle.

Bien qu’il existe tout un panel de couleurs, je vais m’intéresser, dans cette étude, à la carotte orange que l’on connaît tous.

C’est Pierre Doris qui disait : « Pourquoi en parlant de la police des polices, on les nomme « bœuf-carotte » ? Parce que quand ils t’attrapent ils te laissent mitonner à petit feu ! »

Et Robert Sheckley  qui disait : « Pour la carotte, le lapin est la parfaite incarnation du mal ».

Que dit la médecine chinoise ?

La carotte crue  est de saveur très légèrement amère et  piquante.

Beaucoup moins cependant que le navet.Ce goût disparaît d’ailleurs totalement à la cuisson. Elle devient alors douce. Nous savons que la saveur douce, sucrée a comme propriété de favoriser la production de sang et d’énergie, de même que les liquides organiques. Elle humidifie l’organisme et agit comme fortifiant général.

Sa nature est  modérée, neutre. Cependant, en tant qu’alicament, elle est considérée comme très légèrement rafraîchissante et lubrifiante. 

C’est un légume qui sera donc bon à consommer pour les personnes qui sont en état Xu, de faiblesse.

Les vertus thérapeutiques de Hu Lui Bo vont aller prioritairement vers les méridiens et les organes : 

  • Poumon,
  • Foie et
  • La rate

*Une de ses principales propriétés est de « décontracter et de dégager le diaphragme en favorisant le travail de la digestion de l’intestin et de l’estomac. »

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