melon

LE MELON

Le Melon, Tian Gua

Le melon, Tian Gua 甜瓜en chinois, Cucumis melo est une plante herbacée annuelle originaire d’Afrique intertropicale.

Il appartient à la famille des Cucurbitacées. La plante « melon » désigne donc aussi le Melon. Connu dans le monde entier, c’est un « faux fruit » très prisé pour ses vertus préventives et thérapeutique en Chine.

Faux fruit, car il n’est pas issu d’un seul pistil à fleurs. En réalité, c’est un légume ! Dans le langage populaire, nous l’appelons donc « fruit ». C’est un fruit climatérique, sous-entendant qu’il continue à mûrir après la récolte. Il convient de ne pas le confondre avec le  melon d’eau (je vous renvoie à une précédente étude).

C’est une plante rampante ou grimpante suivant le cas. Le fruit est donc une fausse baie de forme ovale ou ronde, généralement volumineuse. Sa peau plus ou moins lisse, bosselée, côtelée, brodée ou galeuse et divisée en secteurs nettement dessinés, varie en couleur de tous les tons du vert au jaune en passant par le blanc. La pulpe de couleur varie selon les variétés, de jaune à orangé ou de blanc à légèrement verdâtre, est très juteuse et parfumée à maturité. La cavité centrale, fibreuse, renferme de nombreux pépins, graines ellipsoïdes comprimées.

Il en existe plus de 950 variétés, mais celui que nous voyons le plus souvent sur nos étals et le « melon cantaloup » à chair orangée. Cette variété est originaire d’Asie Mineure et fut cultivée en France à partir du XVIe siècle.

Le melon était déjà domestiqué en Égypte 2700 ans avant notre ère et cultivé en Mésopotamie 2000 avt JC.

Les moines le cultivaient pour les papes dans leur résidence d’été de Cantaluppo, à l’époque de la Renaissance. C’est de là que vient l’appellation « Cantaloup ».

Comme en tout, attention à la surconsommation : « Le 12 janvier 1519, l’empereur Maximilien 1er des Romains meurt d’une apoplexie due à une consommation excessive de melon au retour d’une partie de chasse. Son père, l’empereur Frédéric III, 26 ans plus tôt, était mort de la même manière ! »

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